Le bois, ses cellules et le reste.

les_plus_beaux_arbres_du_monde_hetre_de_ponthus-600x399Devant la majesté de certains arbres, tel que celui-ci, le célèbre hêtre de Ponthus de la forêt de Brocéliande, la curiosité de certains esprits doit s’émoustiller. Est-ce que Panoramix cueillait son gui ici ? Est-il habité par les lutins ou les korrigans ? A -t-il effleuré la chevelure de Morgane ?

Plus sérieusement, cet arbre est magnifique, comment expliquer un tel miracle de la nature ? Plongeons au niveau cellulaire du bois. Je sauterai le processus de photosynthèse (déjà vue en cours de science naturelle, aujourd’hui appellé SVT, au collège, souvenez-vous). Donc, le bois est composé de cellules, renfermant des  substances qui sont différentes selon les espèces d’arbres.

cellules du boisEtonnamment, beaucoup de cellules sont vides, notamment les cellules agées contenues dans les parties vieilles du bois, tout au coeur. Le bois au coeur de l’arbre est le bois parfait, qui est entouré de bois « moins parfait » qu’on appelle l’aubier. L’aubier est gorgé de cellules vivantes remplies de sucs fabriqués par le protoplasme (la matière de la cellule vivante). Les substances servant à fabriquer ces sucs proviennent du carbone, de l’oxygène, de l’hydrogène et de l’azote, ce qu’on trouve dans l’air et la terre où notre arbre a élu domicile. Ces sucs sont consommés par la plante pour grandir, mais peuvent aussi être mis en réserve comme le sucre et l’amidon (un réflexe d’écureuil ? ). Les cellules fabriquent aussi des déchets, notamment le tanin qui apparait lorsque l’aubier se transforme en bois parfait. On compte aussi parmi les déchets : les sels minéraux, les résines, les huiles ou les essences odorantes. Ces déchets confèrent au bois des propriétés. Par exemple, l’amidon augmente la dureté et l’imperméabilité du bois, mais le rend sensible à la vermoulure. Le tanin, qu’on trouve souvent en abondance au coeur du bois rend celui-ci plus résistant à l’altération.

les_plus_beaux_arbres_du_monde_espagne_seville-448x600Les résines produites par le bois permettent la fabrication de produits intéressants comme les oléo-résines ou baumes (du Pérou ou du Canada, ou encore le benjoin). De même, les essences sont souvent odorantes et peuvent produire une odeur agréable, c’est le cas du fameux bois de rose, du bois de violette, ou du santal… Une autre propriété intéressante des cellules du bois est de fabriquer des matières colorantes, qu’on peut extraire et qui étaient utilisées comme teinture auparavant, comme la brésiline tirée des bois rouges du brésil ou la santaline.

La quantité et le type de substances varient selon les espèces, offrant une variété de combinaisons possibles aussi riche que le nombre d’espèces existantes. Le bois est donc un végétal précieux, qui mérite notre respect et qu’il convient d’apprécier à sa juste valeur.

            

 

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